2019 Lunar New Year, the year of the Pig

Celebraciones del Año Nuevo Lunar en Asia

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El Año Nuevo Lunar, también conocido como Año Nuevo Chino o Festival de la Primavera, es la festividad más importante de China, aunque también se celebra en otros países del este de Asia y en lugares donde residen nativos de estos lugares junto a sus familias. De hecho, un cuarto de la población mundial celebra estas fiestas.

El Año Nuevo Lunar Chino comienza con la primera luna nueva del calendario lunar y finaliza 15 días más tarde, durante la primera luna llena. Las fechas de las celebraciones del Año Nuevo Lunar de otras naciones a menudo coinciden con las de China, porque los países que participan leen el calendario lunar de la misma manera.

Si bien las naciones asiáticas que celebran el Año Nuevo Lunar comparten ciertas tradiciones clave, también siguen otras que son propias. Los rituales comunes incluyen la compra y el uso de nueva vestimenta roja, la limpieza del hogar para quitar la mala suerte, la decoración de la casa con objetos especiales, la reunión de la familia para una cena con platos festivos especiales, la ofrenda de dinero en sobres de color rojo para los niños, y la representación de festivales espectaculares con fuegos artificiales, faroles, cantos y las Danzas del León.

El color rojo presente en todas partes durante el periodo del Año Nuevo Lunar (en la vestimenta, sobres de dinero, decoraciones hogareñas y espectáculos) pretende desterrar los espíritus diabólicos y atraer la buena suerte.

Año Nuevo Lunar en China

El Año Nuevo Lunar Chino de 2019 tiene lugar el martes 5 de febrero, que marca el fin del Año del Perro y el primer día del Año del Cerdo. En el zodiaco chino, cada año está representado por uno de los 12 animales, y el cerdo simboliza la diligencia, la compasión y la generosidad.

Por lo general, los chinos comienzan a prepararse para las fiestas un mes antes con las compras de los regalos, las decoraciones, la comida y la vestimenta. Entre las costumbres únicas que practican para atraer la buena suerte para el próximo año se encuentra aplicar una capa fresca de pintura roja en los marcos de las puertas y las ventanas.

Windows and doors in China painted red for the Lunar New Year
En China, se pintan los marcos de las puertas y las ventanas con pintura fresca de color rojo para prepararse para el año nuevo.

Los celebrantes indican la víspera del Año Nuevo Lunar colocando carteles de papel en las puertas del frente de sus hogares para honrar a los “dioses de las puertas”, el Dios de la cocina y el símbolo del animal del nuevo año, y colocan frases de la suerte como “primavera” o “la buena fortuna llega”. La cena de reunión china incorpora al menos 10 tiempos, incluido un pescado entero que simboliza la abundancia en el nuevo año y otros alimentos que connotan la buena suerte, como fideos para una larga vida y pasteles de arroz dulce para una vida rica y dulce.

Luego de la cena, la familia juega a las cartas y también juegos de mesa, además de mirar programas de televisión que transmiten sobre la ocasión.

El día del Año Nuevo Lunar, luego de entregar los paquetes rojos con dinero, los miembros de la familia van puerta por puerta saludando y ofreciendo bendiciones a familiares y vecinos. El Festival de las Linternas marca el fin del Año Nuevo.

Tet Nguyen Dan en Vietnam

Tet Nguyen Dan significa “fiesta de la primera mañana”. Tet es el festival y la celebración más importante de Vietnam, y se extiende desde el primer día del primer mes del calendario lunar hasta el tercer día.

Tet en las tres regiones vietnamitas se divide en tres periodos: Tất Niên (antes de la víspera de Año Nuevo, cuando se llevan a cabo las preparaciones), Giao Thừa (la víspera de Año Nuevo; la víspera de Tet) y Tân Niên (el Año Nuevo; el día de Tet y los días siguientes).

Una de las tradiciones características de Tet que pretende comenzar bien el nuevo año: pagar todas las deudas.

Las decoraciones del interior y el exterior del hogar para Tet incluyen, árboles de naranjas, duraznos y quinotos, así como flores plantadas en la tierra y en macetas, crisantemos y orquídeas.

Se colocan nuevas ofrendas en el altar familiar limpio (que por lo general cuenta con cinco frutas) y la familia se reúne en una ceremonia modesta con ofrendas para los tres guardianes de la cocina del hogar.

Kumquat trees are used as decorations during the Lunar New Year in Vietnam.
En Vietnam se usan árboles de quinotos y otras frutas como decoraciones durante el Año Nuevo Lunar.

Entre los platos especiales para las fiestas que preparan las familias vietnamitas durante el periodo que lleva a Tet, se encuentra Mut, frutas confitadas empaquetadas en hermosas cajas y colocadas en la mesa de la sala para que disfruten los invitados.

El primer día de Tet, los niños recitan varios saludos tradicionales a los ancianos para desearles buena fortuna antes de recibir su dinero "de la suerte". Y los días siguientes, la gente visita los templos budistas locales para donar dinero y que les digan su fortuna, además de visitar a sus familiares y amigos.

Seollal en Corea

El Año Nuevo coreano dura tres días; comienza el día antes del primer día del calendario lunar coreano y finaliza el día después. Tradicionalmente, las familias se reúnen de todas partes de Corea en la casa del familiar masculino más viejo para rendir homenaje a los ancestros y a los mayores.

Para el ritual estructurado de reverencia a los ancestros conocido como “charye”, las mujeres preparan la comida, los familiares hombres la sirven a los ancestros y ambos géneros la consumen. Aunque la comida que se prepara para la ceremonia varía de región en región, los platos más comunes incluyen arroz, sopa, carne, mariscos, licores, frutas y vegetales.

Si bien el ritual de alabanza a los ancestros es el foco de la festividad, las celebraciones coreanas también incluyen vestirse con ropa tradicional y jugar juegos típicos, como GoStop, que usa cartas Hwatu decoradas con imágenes florales pintadas.

Festival Losar celebrado por los tibetanos

Las celebraciones de Losar duran tres días y se caracterizan por prácticas hogareñas así como por eventos públicos con cantos, el pase de antorchas de fuego por la multitud, danzas y música.

El primer día, entre los alimentos especiales que prepara la gente del Tíbet para el Año Nuevo, se encuentra una sopa llena de bolas de masa. Los monasterios llevan a cabo rituales especiales en preparación para las celebraciones de Losar, y hacen unos fideos llamados guthuk hechos con nueve ingredientes, incluido queso seco y una variedad de granos.

Traditional Buddhist monastery in Tibet
Un monasterio budista tradicional cerca de Lhasa en Tibet

La gente también prepara y ofrece bolas de masa rellenas con ingredientes, que pretenden hacer referencia levemente a la personalidad de quien las recibe.

Además de practicar tradiciones clásicas en casa, los tibetanos participan de ceremonias religiosas durante el segundo día. La gente se dirige a los monasterios locales para alabar, ofrecer regalos a los monjes y encender petardos con el fin de ahuyentar a los espíritus diabólicos.

El tercer día, el día de Año Nuevo, las esposas de los tibetanos cocinan una olla de vino de cebada para la familia antes del amanecer, luego se dirigen a un río o pozo cercano para recibir la primera cubeta con agua del año (que se percibe como la más sagrada y pura del año que viene).

El Año Nuevo Lunar en Singapur

Semanas antes del comienzo del Año Nuevo Chino, el vecindario de Chinatown de Singapur organiza Street Light Up, durante el cual se colocan faroles a lo largo de las calles. Las procesiones coloridas, los mercados de temporada y las enérgicas danzas de leones llenan la isla de una atmósfera festiva. La gente de todas partes se reúne para intercambiar mandarinas para la buena suerte y comer platos especiales.

Lunar New Year celebration in Singapore
Las festividades y los desfiles llenan las calles de Singapur de un espíritu exuberante durante el Año Nuevo Lunar.

El color rojo está presente en todas partes, incluidos los frentes de las casas, en faroles que cuelgan de las puertas, pareados de primavera que adornan las entradas y cintas que decoran las plantas de quinotos.

Año Nuevo Lunar en Macy’s

Como millones de personas en todo el mundo celebran el Año Nuevo Lunar, Macy’s conmemora la ocasión con eventos especiales llenos de espectáculos y regalos, mercadería especial y tarjetas de regalos.