Macy's 1903

La historia de Macy’s: desde unos inicios humildes hasta un éxito impresionante

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Macy's, la tienda pequeña de productos textiles que fundó R.H. Macy en 1851 en la Ciudad de Nueva York, se convirtió en una de las cadenas comerciales más grandes del mundo.

La historia está repleta de relatos de empresarios atrevidos que abrieron pequeños negocios que, con el paso del tiempo, crecieron y evolucionaron gracias a la laboriosidad y la creatividad de sus dueños. Pero pocas empresas reflejan el espíritu inventivo de su creador, su perseverancia, y su disposición de aprender de errores pasados como R.H. Macy & Co., fundada por Rowland Hussey Macy.

R.H. Macy II
R.H. Macy II

La vida de este magnate minorista nos habla de las interesantes raíces de la tienda por departamentos moderna, así como del carácter cambiante del comercio minorista, la publicidad y el mercadeo y la dotación de personal en Estados Unidos. Cuando Macy empezó, pocos podían imaginar que él acabaría organizando lo que con el tiempo se convertiría en una de las operaciones minoristas más grandes del mundo.

Todo empezó con productos textiles

Nacido en 1822, R.H. Macy, hijo de un comerciante de Nantucket, dejó su hogar a los 15 años para navegar en el barco ballenero Emily Morgan. Después de cuatro años en el mar, regresó a Massachusetts y trabajó en la tienda de su padre antes de abrir su propia tienda de costura en Boston en 1844. Dicha tienda fracasó, al igual que otra tienda de productos textiles que abrió dos años más tarde.

Macy, luego trabajó durante un tiempo en la tienda que tenía su cuñado en Boston, y a continuación, fue a buscar oro durante un período en California durante la fiebre del oro de 1849. Después de que esa aventura acabó resultando decepcionante, regresó a Massachusetts y, en 1851, abrió otra tienda textil en el centro de Haverhill, con su hermano como socio. Aunque experimentaron un éxito modesto, Macy abandonó Haverhill por la ciudad de Nueva York en 1858 para abrir su propia tienda de productos textiles de primera clase (R.H. Macy & Co.) en la esquina de 14th Street y la 6ª Avenida, un barrio modesto al norte de las demás tiendas textiles de la ciudad.

El primer día, la tienda logró 11,06 USD y las ventas continuaron creciendo a un ritmo constante, hasta arrojar aproximadamente un total de 85.000 USD en rendimientos brutos al año siguiente. Con el tiempo, Macy amplió su operación comercial hasta ocupar 11 edificios contiguos, para vender productos de múltiples categorías distintas y, a efectos prácticos, originar lo que acabaría conociéndose como una tienda por departamentos.

El emblema de la marca original de la tienda era un gallo, pero Macy lo sustituyó por una estrella roja, inspirándose en el tatuaje que obtuvo en su antebrazo durante sus días de ballenero: un guiño visual a la estrella que lo guió cuando estaba en el mar.

La inventiva revolucionaria de Macy

El éxito de R. H. Macy provino en buena medida de sus prácticas innovadoras de ventas y publicidad, que prácticamente transformaron el sector de la venta minorista y atrajeron a los clientes en masa a la tienda, en busca de unas experiencias de compra incomparables. Entre sus novedades revolucionarias: comprar y vender productos solo con dinero en efectivo; iniciar un sistema de precio único, lo que eliminaba la práctica común de regatear sustituyéndola por la venta de un artículo concreto a todos los clientes por el mismo precio; anunciar el precio exacto de los productos en anuncios de periódico con titulares en negrita; ofrecer garantías de devolución del dinero y presentar productos nuevos y creativos como la bolsita de té, la papa horneada de Idaho y las toallas de baño de colores, así como las prendas hechas a medida para hombre y mujer, producidas en una fábrica que se encontraba en la misma tienda.

Además, la tienda de Macy fue la primera en poseer una licencia de licores en la ciudad de Nueva York y, en 1862, la primera en tener a un Papá Noel durante la temporada navideña. En 1864, la tienda empezó a instalar vitrinas iluminadas para captar la atención de los peatones, originando la noción de “mirar vitrinas”.

 

Macy's 14th Street Windows
Macy's 14th Street Windows

En 1866, Macy hizo historia en el mundo empresarial al ascender a Margaret Getchell, una mujer famosa por sus ideas y opiniones de mercadeo extraordinarias, a superintendente de la tienda... un puesto ejecutivo. El mantra que la guiaba:

“está en todas partes, haz de todo y nunca te olvides de asombrar al cliente”.

Un artículo del New York Times de 1878 capturó el atractivo especial de la tienda: la “universalidad de su catálogo, casi todos los artículos textiles y del hogar se venden ahí, con los precios más razonables”.

El legado continuo de Macy y los hitos de la compañía

Straus Plaque
Straus Plaque

R.H. Macy murió en 1877 y, en 1895, la propiedad de la empresa pasó de su familia a Isidor y Nathan Straus, hermanos que, con su padre, habían alquilado el sótano de la tienda en 1874 y establecido allí una famosa tienda de vajilla de porcelana. La familia Straus continuó el legado de innovaciones de R. H. Macy durante los primeros años del siglo XX.

 

Macy's wooden escalator
Macy's wooden escalator

En 1902, la tienda se trasladó a la zona residencial de la ciudad, al edificio icónico de nueve pisos Herald Square, en la calle 34 y Broadway. Tenía 33 elevadores y cuatro escaleras mecánicas de madera (la primera tienda estadounidense en usarlas). Aún pueden verse estas escaleras mecánicas originales en la tienda Herald Square.

En 1924, los empleados de Macy’s iniciaron el Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy’s (que originalmente se llamaba “El desfile de Navidad de Macy’s”), que contaba con animales en vivo del zoológico de Central Park y atrajo una multitud de 10.000 personas. Ese mismo año, completada la ampliación de la tienda en la 7ª avenida, Macy’s Herald Square se convirtió en “la tienda más grande del mundo”.

 

Macy's Thanksgiving Day Parade, 1924.
Macy's Thanksgiving Day Parade, 1924.

En la actualidad está pasando por una renovación adicional, que ampliará la tienda insignia a 335.280 metros cuadrados de espacio para tienda. Otro hito importante que logró llevar a cabo la empresa en 1976 lo disfrutan actualmente millones de personas: Macy’s lanzó el “Espectáculo de fuegos artificiales de Macy’s” anual, que en la actualidad es el mayor espectáculo de fuegos artificiales del país y que se televisa a nivel nacional el 4 de julio como una tradición.

A través de los años, R.H. Macy & Co. se hizo pública, abrió tiendas regionales, absorbió a tiendas de la competencia y, en 1994, fue por su parte adquirida por Federated Department Stores, que había controlado cientos de tiendas a lo largo de 37 estados y que, con esta compra, se convirtió en la cadena de tiendas por departamentos más grande de Estados Unidos. La versión en línea de Macy’s (macys.com) se lanzó en 1997, ampliando drásticamente el alcance de la empresa. En 2007, Federated Department Stores cambió su nombre corporativo por el de Macy’s, Inc. y, actualmente, posee más de 600 tiendas a lo largo y ancho de los Estados Unidos.

La empresa continúa lanzando nuevas iniciativas minoristas y servicios para satisfacer a sus clientes, incluyendo la “Entrega el mismo día” en ocho mercados, “Compre en línea y recoja en la tienda” a nivel nacional y el pago móvil por Apple Pay. Es de destacar cómo la forma que tuvo R.H. Macy de perseguir constantemente su atrevida visión y su triunfo sobre sus primeros obstáculos empresariales que han dado como resultado una marca de fama mundial, que vende una enorme gama de productos, recauda una gran cantidad de fondos para la caridad y refuerza tradiciones apreciadas mediante eventos espectaculares.