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Robyn Banks habla sobre la Drag Queen Story Hour de Macy's y la vida de una drag queens

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El 22 de junio, Robyn Banks, una transformista de 20 años de Harlem, actuó y leyó historias enfocada en la inclusión y aceptación durante la Drag Queen Story Hour de Macy’s, llevada a cabo en Macy's Herald Square. Después, ella compartió sus pensamientos acerca de varios temas relacionados con su historia y su vida como drag queen.

¿Qué libros de niños leíste en la Drag Queen Story Hour de Macy’s?

Leí “It’s Okay to Be Different” (“Está bien ser diferente”) y “This Day in June” (“Este día de junio”) que pienso que es un libro apropiado para este mes porque habla sobre lo asombroso que es el mes del Orgullo. Los niños realmente quedaron atrapados; algunos habían escuchado de él, otros no. Pero todos conocían “It’s Okay to Be Different.” Ese es uno de mis libros favoritos porque abarca todo en un paquete, al final del día somos quienes somos, somos individuos y está bien ser diferente. Mientras lo leía, me di cuenta que había un conjunto de firmas en el origen que eran por los derechos de los homosexuales y los derechos a la igualdad.

¿Qué es lo que quieres que la gente sepa sobre las transformistas y la Drag Queen Story Hour?

Ser una transformista es una plataforma para hacer cosas positivas. Siento que hay mucha gente que no comprende el transformismo y me hace sentir enojado porque, al final del día, solo queremos entretener y educar. Soy un profesor de escuela media y tengo que educar a mis niños durante el día y hago la Drag Queen Story Hour los fines de semana. Entonces, es un círculo completo para mí.

Ayudamos a los niños a ampliar sus horizontes porque queremos que ellos crezcan y puedan aceptar todo y a todos. Es por eso que hacemos las marchas del Orgullo y los eventos del Orgullo y todas estas actividades divertidas durante la Story Hour, para que la gente sepa que está bien ser diferente y está bien ser fluido en cuanto al género. Tenemos a padres que nos hacen preguntas sobre estos temas. La Drag Queen Story Hour es una plataforma positiva para mostrar lo que podemos hacer además de sincronización de labios en un club.

¿Que hubiera significado para ti, en la niñez, asistir a una Story Hour como esta?

Mi madre siempre fue muy tolerante y yo estoy muy agradecido porque no todos tienen eso. Entonces, como niño pienso que ver a alguien como yo hacer transformismo y actuar en una reunión hubiera tenido el mismo efecto que el usual: “Oh, ¿entonces está bien?”

Como niño, no quería jugar con muñecas de Barbie o Ken; quería jugar con el cabello. Mi madre es estilista en pelucas y yo adoraba verla hacer estas cosas mágicas en el cabello. Yo me sentaba y la ayudaba a peinarlas, trataba de cortar las puntas. Al ver eso, no creo que la Story Hour me hubiera llevado al transformismo, pero hubiera estado súper emocionado de saber que tenía la opción de ser algo más allá de lo que la sociedad me dice que tengo que ser.    

¿Cuándo comenzaste con el transformismo?

Comencé cuando estaba en la Escuela Secundaria de Harvey Milk, que es una escuela secundaria que acepta la homosexualidad. Alguien me dijo que realmente tenía lindas piernas cuando hice de Tina Turner y la conversación derivó en el transformismo. Aprendí que el transformismo es más que solo pelucas y un número de baile; aprendí que puedes hacer dinero con él. Pensé que tenía que pagar mi factura del teléfono celular porque tenía 18 años. Entonces hice transformismo en pequeños centros e hice dinero y fue una experiencia fabulosa. Te encuentras con mucha gente diferente e intercambias experiencias. Te encuentras con artistas maravillosos. El transformismo realmente cambió mi vida.

Describe tu persona transformista, Robyn Banks.

Soy de Harlem. Soy de clase, pero del ghetto, a veces lo llamo “bughetto.” Generalmente, uso grandes pulceras y brazaletes.

Adoro entretener a la gente con canciones de Missy Elliot, R & B, y Mary J. Blige, cosas como esas, porque siento que no hay suficientes drag queens urbanas del hip-hop. Quiero que Robyn sea la líder del transformismo de Harlem.

Yo represento todo lo que es acerca de la gente variada de color en Harlem.  También soy representante de las muchachas negras transgénero porque están muriendo. No soy trans, pero soy un aliado y muchas de mis amigas son trans, entonces estoy aquí, peleando su batalla con ellas. Son parte de nuestro arco iris, son parte de nuestra sigla [LGBTQ] y quiero que se las vea, escuche y comprenda.

¿Cómo evolucionó tu persona transformista?

Cuando comencé en el transformismo, mi nombre era Sandy Beaches. Era divertido, pero no creo que fuera conmigo. Tenía un amigo cuyo apellido era Banks y la forma en que hablaba era realmente tonta, y yo estaba obsesionado con Robin Gibbons, que es una actriz muy conocida. Recuerdo, un día simplemente me llegó Sentí que no quería hacer siempre el número de Britney Spears. No quería hacer a Celine Dion. Quería surgir y dejar eso y bailar twerk. Y noté que no veía que hubiera algo así y eso me hizo querer elevar a Robyn un poco más.

Comparte tus pensamientos sobre la siguiente declaración: La belleza con la que naces es la clase más importante de belleza. Pero también es importante aprender cómo sacar lo mejor de esto y hacerlo brillar.

Para mí, esto significa solo pararse allí y hacer lo que piensas que es correcto para ti, ser la estrella que eres. Todos somo estrellas, a todos se nos da un momento para hacer lo que queremos con ese don. Se trata de cuanto esfuerzo, tiempo y energía pones en esto.

Quote from Robyn Banks, Harlem drag queen and performer at Drag Queen Story Hour
Robyn Banks

Por favor, responde a este comentario: No es cómo te vistes y qué pones en tu cuerpo lo que determina quien eres, pero seguramente puede ayudarte a expresarlo.

Pienso que si despiertas en la mañana y te sientes como un árbol, deberías vestirte como un árbol. Esto es algo que creo que tienes el derecho a hacer. Aceptar que te sientes de un modo un día y de otro modo al otro y luego expresarlo, eso es una buena práctica.

¿Cómo se logra la confianza?

Pienso que para mí la confianza vino de la familia. Cuando me acerqué a mi madre, ella dijo: “No me preocupa lo que hagas en tanto seas un hombre homosexual negro respetuoso”. Y eso es algo por lo que vivo y es algo que me ayudó a poder proyectarme en el mundo, ser Robyn Banks y disfrutar del hecho de que la gente me disfruta. Entonces, pienso que la confianza es una mezcla de lo que se te da y el tipo de apoyo que te dan, ya sea de parte de amigos, familiares y el vecino de la puerta de al lado o el perro; mi perro está en mi corazón.

Pienso que caminar con un propósito y pavonearse con convicción es también un sendero a la confianza.

¿Qué te motiva a jugar con el género?

Pienso que la motivación viene de los mensajes de la gente que me ve en las redes sociales y ven lo que estoy haciendo y dicen: “Veo lo que haces, y te lo agradezco”. Tengo muchos agradecimientos. A veces un mensaje viene de un día malo cuando quiero terminar con eso y no quiero lidiar con eso y eso me mejora. Pensaré: “Oh! entonces alguien a quien nunca conocí realmente aprecia lo que haces”. Esto me hace sentir bien y quiero continuar porque si hay uno, hay más. Es un sentimiento asombroso, honestamente.  

¿Qué es lo difícil de ser una transformista? ¿Cuál es el aspecto más duro de esta elección?  

Solo viajar en el subway es algo enorme para muchas drag queen porque no se sienten protegidas o apoyadas y, en general, no se sienten seguras. Sé de muchas transformistas que dicen: “Prefiero gastar 50 USD en un Uber que subir a un tren”.    

Sin embargo, yo me subo al tren porque compro una tarjeta mensual del subway por 126 USD. Los amigos dirán: “Conserva la cabeza agachada”. Pero no voy a agachar mi cabeza por vergüenza a algo que amo hacer. Entonces, fueron pequeños pasos para que me sienta cómoda en público de esa forma. He aprendido que ponerse anteojos de sol ayuda porque nos encontramos con gente que mira fijo y, a veces, queremos mirarlos fijo, también, como diciendo: “¿Qué miras?” Pero puede no ser lo más seguro, entonces solo uso anteojos.

¿Qué dirías acerca del sentido de empoderamiento que consigues de ser tú misma en el escenario?  

Cuando actúo siempre trato de sentir al público. Quiero ver lo que quieren porque voy a entretenerlos. Si se sienten como para el pop o el hip-hop, trabajaré en eso. Verlos cantar las canciones, incluso las canciones que son nuevas y que conocen palabra por palabra me ayuda a sentirme como que este es mi momento. Es algo así como que ello viven, yo vivo, vivamos juntos.  

También ayuda cuando mi actuación se conecta con ellos a un nivel personal. Puede ser una canción de ruptura para mí, pero para alguien más puede ser la primera canción que escucharon cuando se unieron a alguien y ellos dicen: “Oh amo esto!” La gente se conecta en muchos niveles diferentes y lo siento en mis huesos, en mis venas y mi corazón.


Sigue a Robyn Banks en Instagram: @therobynbanksshow

Esta entrevista fue editada para mayor brevedad y claridad.