Thanksgiving Around the World

Tradiciones relativas a la celebración de Acción de Gracias en todo el mundo

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En todo el mundo los países organizan y celebran su propio día de acción de gracias. Si bien los orígenes, el significado y las costumbres para celebrar estas fiestas difieren de la Acción de Gracias estadounidense, todas las celebraciones se basan en la gratitud.   

Acción de Gracias, que se celebra anualmente el cuarto jueves de noviembre, es una de las fiestas nacionales más importantes en los Estados Unidos y marca el inicio de la temporada de fiestas. Acción de Gracias tiene sus orígenes en los antiguos festivales de la cosecha, pero su inicio verdadero en el continente americano tuvo lugar con los peregrinos, los primeros colonos protestantes que provenían de Inglaterra en busca de la libertad religiosa en un nuevo mundo.

Los peregrinos celebraron la primera cosecha exitosa en 1621 en Plymouth, Massachusetts (donde se asentaron), con una fiesta de tres días a la que asistieron también nativos americanos locales. La noción de acción de gracias en Estados Unidos siguió evolucionando a medida que lo fue haciendo el país, y en 1863, el presidente Abraham Lincoln la designó fiesta nacional. Aún se celebra con un banquete y reuniones con amigos y familiares.

La celebración en Estados Unidos influyó en las tradiciones de acción de gracias en muchos otros países.

Brazil Beach

Brasil

Denominado Dia de Acao de Gracas, el festejo de Acción de Gracias brasileño es como el estadounidense: se debe a sus orígenes históricos. El presidente brasileño Gaspar Dutra estableció el feriado a fines de 1940 al escuchar al embajador brasileño en Estados Unidos hablar de la versión estadounidense. Al comienzo, la versión brasileña de Acción de Gracias era casi idéntica, al punto de festejarse en la misma fecha, el cuarto jueves de noviembre. Pero con el tiempo, los brasileños añadieron a la celebración sus ricas tradiciones culturales propias; las celebraciones de Acción de Gracias en Estados Unidos y en Brasil ahora son bastante diferentes una de la otra.

Las fiestas brasileñas son religiosas por naturaleza: una parte esencial de la celebración es ir a misa y agradecer a Dios por la abundancia de la cosecha. La generación más joven luego se divierte en un carnaval de Acción de Gracias o se dirige a las preciosas playas de Brasil para disfrutar del sol y el calor. La comida de Acción de Gracias en Brasil se centra en el “peru” (pavo asado) con guarniciones como chicharrón, ensalada, batata, pan de maíz, rellenos y tarta de calabaza. Los brasileños sirven salsa de jaboticaba en lugar de salsa de arándanos, ya que no cultivan arándanos.

Pumpkin Pie

Canadá

La primera celebración canadiense de Acción de Gracias se realizó en 1578 en lo que hoy es Nunavut para dar gracias al paso seguro de la flota del explorador inglés Martin Frobisher en su expedición. Los ciudadanos de habla francesa denominan a la Acción de Gracias canadiense l'Action de grâce. En 1879, el Parlamento declaró el 6 de noviembre el Día de Acción de Gracias nacional pero luego con los años esta fecha cambió. Desde el 31 de enero de 1957, cuando el Parlamento canadiense anunció que Acción de Gracias sería “un día de agradecimiento general al Dios todopoderoso por la cosecha abundante con la que fue bendecido Canadá”, el país celebra esta fiesta el segundo lunes de octubre. No obstante, familiares y amigos se reúnen para la comida de Acción de Gracias uno de los tres días del fin de semana largo.

Como en Estados Unidos, la comida de Acción de Gracias canadiense por lo general incluye pavo con jugo de carne, relleno, verduras de otoño y postres. Y los desfiles también forman parte de las celebraciones habituales.

China

Aproximadamente el día 15 del octavo mes del calendario lunar, los chinos celebran el Festival de Medio Otoño anual. Este evento normalmente cae a fines de septiembre o comienzos de octubre, cuando la luna se muestra llena y brillante. Como en el fiesta de Acción de Gracias estadounidense, el festival chino se originó como un día para expresar gratitud por el cambio de estación y para celebrar la cosecha de otoño. No obstante, las fiestas chinas son bastante más antiguas que la Acción de Gracias estadounidense: sus raíces datan de hace más de 2500 años.

La comida culmina con uno de los postres chinos favoritos denominado “pastel de luna”, una confitura horneada rellena con semillas de sésamo, semillas de loto y huevos de pato.

Alemania

Este país tiene un festival de la cosecha anual denominado “Erntedankfest” para agradecer el buen año y la buena suerte que normalmente se realiza el primer domingo de octubre y cuya organización está a cargo de las iglesias protestante y católica. Las celebraciones no están tan relacionadas con las reuniones familiares sino que están más bien orientadas a las festividades públicas, como desfiles, fuegos artificiales, música y baile. Las fiestas de la cosecha incluyen pollo y ganso.

Gran Bretaña

Gran Bretaña celebra el Día de la Cosecha, que normalmente se celebra llevando alimentos no perecederos a una iglesia local y organizando competencias con verduras de otoño.

Granada

Bajo las órdenes del presidente Ronald Reagan, que estaba preocupado por la agitación política de Granada que siguió a las muertes del entonces primer ministro Maurice Bishop y algunos de sus colaboradores, las fuerzas militares de Estados Unidos y el Caribe llegaron a la isla el 25 de octubre de 1983 con la intención de restablecer la estabilidad. Los granadinos, agradecidos, organizaron banquetes de Acción de Gracias para agasajar a las tropas estadounidenses en todo el país y, desde entonces, el 25 de octubre se estableció como el Día de Acción de Gracias en la isla, una fiesta nacional de gratitud y remembranza para conmemorar el aniversario de la invasión de 1983 que se celebra mayormente en las áreas urbanas de Granada. Las ceremonias formales dan cuenta de la importancia que tiene ese día.

Japón

Cada 23 de noviembre, Japón celebra una fiesta pública nacional denominada “Kinrō Kansha no Hi” que deriva de los antiguos rituales del festival de la cosecha, Niinamesai. Esta fiesta moderna es más una celebración por el trabajo arduo y la participación de la comunidad que por la abundante cosecha, y la traducción literal de su nombre, “día de acción de gracias por el trabajo”, guarda relación con la naturaleza de la celebración. Las raíces vinculadas con la cosecha se remontan a miles de años atrás, si bien la festividad se estableció oficialmente en 1948. Las festividades patrocinadas por organizaciones sindicales y las actividades artesanales para niños, incluida la creación de regalos para los oficiales de la policía local, encabezan las celebraciones.

Fruit Basket

Liberia

Fundado a fines del siglo XIX por los esclavos liberados de los Estados Unidos, este país de África Occidental de Liberia comparte algunas de sus tradiciones, incluida una versión de la fiesta de Acción de Gracias estadounidense que se celebra el primer jueves de noviembre. Los liberianos cristianos celebran con una versión de la cornucopia; llevan cestas con frutas locales, como ananá, banana, mango y papaya, a las iglesias y realizan una subasta una vez finalizado el servicio. Los conciertos, bailes y banquetes en casas de familia giran en torno al pollo y el puré de mandioca y se realizan después de las actividades religiosas.

Enchilada

México

Debido a la cantidad de mexicanos que regresaron a su tierra natal después de pasar un tiempo en Estados Unidos y de casi 1 millón de residentes estadounidenses que han emigrado de los Estados Unidos a México, Acción de Gracias se ha convertido en una fiesta cada vez más popular en este país. La celebración mexicana del Día de Acción de Gracias refleja una variedad de tradiciones nativas.

Dado que Acción de Gracias cae algunos días después del Día de la Revolución, que se celebra con comida, desfiles y fuegos artificiales, el ambiente festivo normalmente continúa. Pero también es una fiesta religiosa, un momento para expresar gratitud por las bendiciones de todo el año. Por lo general, cada invitado a la comida de Acción de Gracias realiza una oración de agradecimiento.

La comida mexicana de Acción de Gracias puede incluir pavo con salsa de mole o chipotle picante. Las enchiladas con pavo y cerdo asado marinado también son platos principales comunes. Las guarniciones incluyen sopa de calabaza y chorizo, calabaza en tacha y salsa de arándanos o quinoto con chiles y cilantro.

Países Bajos

Aproximadamente el 40% de los adultos británicos conocidos como los peregrinos que navegaron de Inglaterra a Estados Unidos en el Mayflower llegaron a Plymouth, Inglaterra, provenientes de la ciudad de Leiden, en los Países Bajos, donde vivieron y trabajaron entre 1609 y 1620. En la actualidad, los ciudadanos de Leiden celebran la perseverancia y la buena suerte de los primeros colonos estadounidenses que alguna vez vivieron en la ciudad holandesa con un servicio no confesional que se realiza en la iglesia Pieterskerk, de 900 años de antigüedad, el cuarto jueves de noviembre. Luego del servicio, se sirven galletas y café.

Isla Northfolk

Esta remota excolonia penal británica ubicada en el Pacífico Sur de la costa este de Australia celebra Acción de Gracias el último miércoles de noviembre. La tradición tiene sus orígenes a mediados de la década de 1890, cuando el comerciante estadounidense (y luego cónsul de EE. UU.), Isaac Robinson, ideó una manera de atraer a los balleneros de Estados Unidos al servicio y la celebración de Acción de Gracias: decorando la Iglesia de Todos los Santos en la ciudad capital, Kingston, con hojas de palmera y limones. Difundió una costumbre que se convertirá en permanente, aunque murió sin ver que se realizara por segunda vez.

Para celebrar estas fechas, las familias llevan frutas y verduras a la iglesia, atan cañas de maíz a los bancos de iglesia, decoran el altar y la pila con flores y luego realizan una venta para recaudar fondos para la preservación de la iglesia. Durante el servicio de Acción de Gracias, los parroquianos cantan algunos himnos estadounidenses, normalmente aquellos con algún significado especial para los isleños. También disfrutan de una comida con pollo y cerdo frío, pilihi y tarta de calabaza.

Corea del Sur

Los surcoreanos celebran una festividad denominada Chuseok que es muy parecida a la Acción de Gracias estadounidense, pero que tiene lugar entre mediados y fines de septiembre. Los coreanos suelen pasar Chuseok con su familia, expresar gratitud a sus ancestros y celebrar la cosecha de otoño compartiendo una comida llena de abundancia otoñal. Otras celebraciones son los servicios de misas conmemorativas de los ancestros, la lucha libre coreana y las danzas circulares coreanas.

Chinese Moon Cake

Vietnam   

Al igual que China, Vietnam tiene su versión de Acción de Gracias, el Festival Têt-Trung-Thu, también conocido como Festival Lunar del Medio Otoño o Festival de los Niños, que se celebra el día 15 del octavo mes del calendario lunar. Según el folclor vietnamita, las fiestas dan la oportunidad a los padres de hacer las paces con sus hijos a quienes han descuidado por ocuparse de las responsabilidades demandantes que implica la cosecha. Ese día, los vietnamitas dan gracias, los niños con linternas coloridas de distintas formas desfilan por las calles mientras cantan, los bailarines realizan las danzas tradicionales del dragón y las flores y las familias se reúnen. Una costumbre es entregar Banh Trung Thu pasteles de luna rellenos con semillas de loto, cáscara de naranja, granos molidos y una yema en el centro que representa a la luna.

Muchas comunidades vietnamitas en los Estados Unidos organizan los Festivales Lunares de Medio Otoño, como, por ejemplo, Washington, D. C. y San José.