A painting depicting the origins of Thanksgiving in America

A origem da Ação de Graças

Artigo

Na quinta-feira, 28 de novembro de 2019, os americanos celebrarão o Dia de Ação de Graças. Milhões de pessoas começarão suas festividades assistindo ao Macy’s Thanksgiving Day Parade, na televisão, na NBC ou, pessoalmente, na cidade de Nova York. O Macy’s Thanksgiving Day Parade tornou-se um aspecto quase essencial de celebração do feriado nacional nos Estados Unidos, mas a Ação de Graças e as formas pelas quais o feriado é marcado e têm um histórico longo e célebre.

Celebrações da colheita de outono na Antiguidade

A versão americana de Ação de Graças teve origem nas colônias da Nova Inglaterra em 1600, mas as origens do conceito remontam à pátria inglesa dos peregrinos e puritanos, onde jejuar durante tempos difíceis e festejar para celebrar e agradecer a Deus durante períodos afortunados eram práticas comuns. De fato, as celebrações anuais da colheita se estendem por eras e em diversas culturas. Após a colheita de outono, os antigos egípcios, gregos e romanos banqueteavam e pagavam tributo aos deuses. Judeus da antiguidade celebravam a colheita com um festival chamado Sucot. E os nativos americanos celebraram a colheita de outono com banquetes e festividades muito antes da chegada dos europeus.

O Início da Ação de Graças no Novo Mundo

Embora nem todos os historiadores concordem com os detalhes, o consenso é que a Ação de Graças na América começou em 1621. No outono daquele ano, os colonos de Plymouth e os índios Wampanoag se reuniram para desfrutar de um banquete outonal celebrando a colheita. Depois disso, por mais de dois séculos, os dias de ação de graças foram celebrados por diferentes colônias e estados de várias maneiras.

O feriado oficial do Dia de Ação de Graças só foi estabelecido em 1863 quando, durante a Guerra Civil, o Presidente Abraham Lincoln proclamou que o Dia Nacional de Ação de Graças que seria realizado anualmente em novembro.

Thanksgiving Pilgrims

Raízes do Dia de Ação de Graças em Plymouth

Em setembro de 1620, um navio compacto chamado Mayflower partiu de Plymouth, Inglaterra, com 102 passageiros, alguns dos quais procuraram uma nova pátria para praticar livremente sua religião e outros que buscavam riqueza e terra. Depois de uma traiçoeira viagem de 66 dias, eles entraram na Baía de Massachusetts perto da ponta do atual Cabo Cod, ancoraram em no porto de Provincetown em novembro e passaram o mês seguinte explorando o Cabo Cod. Em dezembro, eles determinaram que construiriam uma aldeia na costa perto de Plymouth, enquanto ainda morando a bordo do navio durante os meses brutais de inverno.

Apenas metade dos passageiros e tripulantes originais sobreviveram ao primeiro inverno na Nova Inglaterra. Em março, os sobreviventes se mudaram do navio para a terra, onde foram recebidos por um índio Abenaki que falava inglês.  

Ele trouxe outro nativo americano com ele — Squanto, um ex-escravo de um capitão inglês em Londres, que ensinou aos peregrinos doentes e famintos como cultivar milho, extrair seiva de bordo, pescar peixes em rios locais, evitar plantas venenosas e aliar-se a uma tribo nativa americana local, a Wampanoag.

Em novembro de 1621, o governador William Bradford organizou um banquete para celebrar a bem-sucedida colheita de milho dos peregrinos, e convidou seus aliados nativos americanos, entre eles o chefe dos Wampanoag, Massasoit. A celebração durou três dias e hoje é reconhecida como o primeiro Dia de Ação de Graças. Embora o cardápio preciso nunca tenha sido documentado, um cronista da época escreveu ele era composto por aves e veados. Muitos historiadores acreditam que muitos pratos foram preparados usando especiarias e culinária nativas americanas. O banquete não apresentava nenhuma sobremesa.

Thanksgiving Harvest

O Início Oficial do Feriado de Ação de Graças

A segunda celebração de Ação de Graças dos peregrinos ocorreu em 1623, marcando o fim de uma longa seca que também provocou um período de jejum religioso. A prática de jejuns anuais ou ocasionais e de dias de ação de graças também foi adotada por outros assentamentos da Nova Inglaterra. O Congresso Continental designou um ou mais dias de ação de graças anualmente durante a Revolução Americana e George Washington pediu aos americanos que expressassem sua gratidão pelo final feliz da guerra de independência e pela ratificação da Constituição dos EUA, emitindo a primeira proclamação de Ação de Graças. Outros presidentes, como John Adams e James Madison, também designaram dias de agradecimentos durante seus mandatos.

Em 1817, o estado de Nova York e alguns outros estados do norte americano adotaram oficialmente um feriado anual de Ação de Graças, mas comemoravam-no em dias diferentes. Uma década depois, Sarah Josepha Hale, editora de revista e escritora que escreveu a rima clássica “Mary Had a Little Lamb” (“Maria tinha um carneirinho”), lançou uma iniciativa para estabelecer a Ação de Graças como feriado nacional. Seu editorial e campanha de cartas aos principais funcionários do governo durou 36 anos até que, finalmente, o presidente Abraham Lincoln concedeu seu pedido.

Em 1863, no meio da Guerra Civil, ele emitiu uma proclamação solicitando que na última quinta-feira de novembro, todos os americanos pedissem a Deus para “cuidar de todos aqueles que se tornaram viúvas, órfãos, pessoas em luto ou sofredores no lamentável conflito civil” e que “curasse as feridas da nação”.

Depois disso, a Ação de Graças foi celebrada anualmente neste dia até 1939, quando Franklin D. Roosevelt mudou o feriado uma semana antes para alimentar as vendas no varejo durante a Grande Depressão. Mas a população resistiu sinceramente ao seu plano (apelidado de Franskgiving) e, como resultado, o presidente assinou um projeto de lei em 1941 para fixar a Ação de Graças na quarta quinta-feira de novembro.

 

Thanksgiving Parade

Tradições americanas do Dia de Ação de Graças

Hoje em dia, o Dia de Ação de Graças na maioria dos lares americanos não é mais um feriado com conotações religiosas e, ao contrário, concentra-se na preparação de refeições e na reunião de amigos e familiares para compartilhar um banquete abundante. O peru se tornou uma refeição importante, embora não haja provas claras de que ele fizesse parte do banquete inaugural dos Peregrinos. Pesquisas realizadas pela Federação Nacional do Peru (National Turkey Federation) mostraram que cerca de 90% dos americanos servem a ave no Dia de Ação de Graças. O peru é frequentemente acompanhado de recheio, purê de batatas, molho de cranberry, inhame e torta de abóbora. O voluntariado e a participação em campanhas comunitárias de alimentação e jantares gratuitos para os mais necessitados são atividades comuns no Dia de Ação de Graças - assim como assistir a desfiles.

Os desfiles de Ação de Graças acontecem nas cidades e estados do país. A maior e mais famosa delas é o Desfile do Dia de Ação de Graças da Macy's, que tem sido encenada em Nova York desde 1924 e se tornou o festival de férias mais amado do país. Mais de 3,5 milhões de espectadores assistem ao vivo ao Desfile e mais de 50 milhões de espectadores sintonizam a transmissão televisiva na NBC. Muitos milhares também assistem os balões gigantes do Desfile serem cheios de hélio no evento de Inflação de Balão que ocorre em Manhattan no dia anterior ao desfile.