Pride mural by Jenna Morello for WorldPride Mural Project window at Macy's Herald Square

Te presentamos a Jenna Morello, una artista de los murales del Orgullo Mundial en Macy's Herald Square

Artículo

La artista Jenna Morello creó un mural conmovedor sobre el Orgullo para el proyecto de los murales del Orgullo Mundial en las vitrinas de Macy's Herald Square.

Historia

Mi nombre es Jenna Morello. He vivido en Bay Ridge, Brooklyn, los últimos 12 años, pero crecí en Nueva Jersey.

Antecedentes artísticos

Siempre es una pregunta complicada cuando la gente me pregunta cuánto tiempo he sido una artista. Por siempre. Crecí en una parte boscosa de Nueva Jersey y yo provengo de una familia de artistas: mi padre es un artista gráfico. Yo pienso que la combinación de estar fuera, rodeada de una familia tolerante y siempre con la necesidad de crear cosas hizo de esto mi segunda naturaleza.

Yo no pienso que mi madre haya tenido que decir “Sal. ¡No puedes mirar la televisión!” realmente significaba algo en el momento, pero ahora, recordándolo, veo que eso fue el combustible para poder pintar y escalar y crear todo lo que hago ahora. Es gracioso.

La naturaleza del arte callejero

Ser un artista callejero en Nueva York es diferente de ser un artista callejero en otras partes del país. Siento como si dejaras el trabajo en un río rápido porque una vez que está fuera, realmente es visible. Tú creas esto y luego… ¡BUM! Va a donde va, y tiene vida propia. Otra gente viene y pinta sobre él o lo mezcla con otras cosas. Algunos de mis murales más hermosos son los que se deshicieron y la pared se volvió a construir.

Hacer arte callejero es una buena forma de forzarse a dejarse ir. Tienes que saber que puedes aparecer mañana y la obra se ha ido. La demolición y los etiquetados, el tiempo y el clima pueden forzar colaboraciones con la obra y convertirla en algo más. A veces la gente cubre totalmente la pared con etiquetas y adhesivos y esto realmente le agrega carácter. Y he trabajado en una pared que luego derribaron, pero un pequeño pedazo de graffiti quedó en pie; no podría haberlo hecho tan bien si lo hubiera intentado.

Creé adhesivos que eran demasiado oscuros, y los odié. Pero los puse y el sol desvaneció los colores al tono perfecto y ahora son mis adhesivos favoritos y perdurables. Otros se han desvanecido por completo y siguen allí.

Respecto a las personas que ven la lata de spray en mi mano y de inmediato se sumergen en algo negativo, como, por ejemplo, “Vas a hacer un graffiti y estás vandalizando”. Yo podía tener, literalmente, una pared de 100 pies detrás de mi, y ellos solo parecer enfocarse en la lata en mi mano. Sin embargo, a veces ellos dicen: “espera, no me di cuenta de lo que podías estar haciendo con una lata de spray”. Ellos solo asumen que una lata de spray puede significar letras de graffiti. Y no es que haya algo malo con eso; es solo que algunas personas lo ven de mal modo.

City skyline sketch by Jenna Morello, mural artist for the Macy's WorldPride windows
Jenna Morello

El arte de Jenna

Yo trabajo en tantos medios diferentes. He hecho conjuntos o grupos de cosas y, en la medida en que mi arte evolucionó, he tratado de interconectar esas cosas. Trabajo mucho con la anatomía y muchas flores porque puedo ponerlas en todas partes y expresar mensajes. Realizadas de modos diferentes, las flores son bonitas y pueden vivir en muchos lugares donde los graffitis no estarían permitidos y todavía transmitir la idea. Es un vacío que me permite continuar ganando un ingreso y pintar en lugares en que de otra forma no podría. Mezclo las flores con otros medios.

Trabajar a gran escala

Trabajo en una escala bastante grande, creando obras que son de seis o siete pisos y que cruzan largas distancias. Me gusta de ese modo. Siempre he dicho que lo que hace la gimnasia por tu cuerpo, el trabajo en gran escala lo hace por tu cerebro. Cuando pinto, entro en piloto automático y paso el día pintando. Esto satisface mi constante impulso de crear.

Lo pongo allí, hago lo que hago y luego sigo. Yo proceso este capítulo, lo cierro y sigo al próximo. Uno de los beneficios agregados es que la gente lo ve, interactúa con él y esto cobra vida propia.

Las personas son tus colaboradores, así como el tiempo y el clima. Todo esto. Todo depende del modo en que el mural se ve. Depende del vecindario, la gente que camina por él, la estación en que estás, qué pintura usas. Todo viene junto. Tú pones algo en el exterior y eso se torna la propiedad del exterior.

Me gustan las cosas a gran escala. Es totalmente diferente a trabajar dentro porque tiene colaboración plena. Cuando alguien me da estas hermosas paredes antiguas y cualquier otra cosa, me da un conjunto de obstáculos. Tengo que investigar como absorbe la pared la pintura y tengo que lidiar con partes de la pared que están descaradas, partes que deben lavarse o pintarse encima y partes que tienen ladrillos o ventanas o agua corriendo procedente de un aire acondicionado. Tengo murales en los que esa agua nunca para, por lo que es como una pequeña cascada en un rincón.

Es como un juego de vídeo, cada proyecto presenta diferentes obstáculos, por lo que cuando terminas te sientes mentalmente cansada, por un rato, al menos. Entonces, mañana pasas a otra cosa.

Jenna Morello and her WorldPride Mural for a Macy's Herald Square window

El proyecto de la vitrina de Macy’s

Mi proyecto en Macy’s fue una fusión de un par de elementos. Usé un corazón anatómico y rosas y luego los reuní con los colores del Orgullo. Ya que el 50° aniversario de Stonewall y el Orgullo Mundial era en la Ciudad de Nueva York, quería que mi obra reflejase la real belleza de lo que estaba ocurriendo: la aceptación. Pero, ya que buena parte de mi trabajo se derrite o derrumba o se quiebra, también quería que fuera parte de eso, mostrar que hubo dolor. Se ha sanado y, con esperanza, seguimos hacia adelante, pero no al punto en que podamos olvidar completamente el dolor de lo que ocurrió. Había partes oscuras de esta historia que todavía debían ser reconocidas.

Se siente grandioso estar en una vitrina de Macy’s. Yo no comprendí la escala de esto hasta que salí del subway el día que se instaló. Tuve cuatro días para crear el mural; pero no sabía donde estaría, en que lado del edificio estaría. Entonces, salir y verlo en esa escala en esta área, fue definitivamente un punto destacado de mi carrera.

Significa mucho participar del mensaje del Orgullo, también, para mí y para mis amigos porque siento que todavía hay muchas cosas oscuras dando vueltas en nuestro mundo. Ver toda la calle 34 repleta de banderas y saber que era grandioso, que no hace mucho se logró y que ahora podemos ser aceptados por lo que queremos ser… bueno, apoyo al 100 % ese mensaje.

Reacciones a la obra

Las personas me llaman paradas en frente de las vitrinas y me preguntan por qué no les conté nada sobre mi obra. Una cosa es publicar una foto de la obra que creaste; otra cosa es ir allí donde está, en Macy’s, y donde se relaciona con la calle 34. Todos tenemos murales en algunos lugares populares, pero tenerlo allí ¡Es una locura!

Macy’s Herald Square es como la Torre Eiffel para Paris. Yo vivo en Nueva York y estoy influenciada por Herald Square y la calle 34. Yo pienso sobre Macy’s y The Miracle on 34th Street, el desfile del Día de Acción de Gracias, el desfile del Orgullo. Si estás viajando y buscas historia y áreas de monumentos, Macy’s Herald Square es un lugar en el que pararía definitivamente. Es la tienda por departamentos más grande en el mundo y tiene una larga historia; la firma de R.H. Macy todavía está allí.

Y las exhibiciones de las vitrinas siempre fueron importantes. Esas vitrinas son el destino de la gente en la época de Navidad. Esa es otra de las razones por las cuales las vitrinas del Orgullo eran realmente importantes para mi; las vitrinas de Macy’s Herald Square son un destino donde ir.

Esta entrevista fue editada en pos de la brevedad y claridad.